Seleccionar página

La salut de les genives podria estar associada a la gravetat de la Covid

La higiene dental seria, segons això, un element important per prevenir la Covid o la seva evolució cap a casos més complicats.

La periodontitis, una infecció greu de les genives, està associada a casos greus de Covid, segons un estudi fet a Qatar.

Diversos especialistes havien publicat articles advertint sobre aquesta possibilitat, però aquest és el primer estudi que en dona dades concretes.

L’equip que ha fet la recerca l’encapçala Faleh Tamini, de la Universitat de Qatar, a Doha. S’ha publicat al Journal of Clinical Periodontology.

Els autors van utilitzar el registre electrònic de salut per trobar casos de Covid entre el febrer i el juliol del 2020. D’una banda, consideraven casos greus que havien necessitat ventilació assistida o ingrés a l’UCI o que havien acabat amb la mort del pacient. El grup control eren malalts de Covid donats d’alta sense complicacions.

En total es van registrar 568 participants. Els resultats indicaven que més del 80% dels pacients amb complicacions de Covid tenien periodontitis. En canvi, només en tenien el 43% en el grup control.

Les persones que tenien periodontitis també presentaven nivells alts en sang de biomarcadors com el dímer-D –un producte de degradació que apareix quan es desfà un trombe– i la proteïna C reactiva (PCR), que serveixen d’indicadors d’evolució cap a Covid greu.

Higiene dental per prevenir la periodontitis

La periodontitis o malaltia de les genives és una infecció que danya el teixit tou i que sense tractament pot arribar a afectar l’os que aguanta les dents, que s’aflueixen o cauen.

És una de les malalties amb més prevalença al món, és a dir, amb més proporció d’individus que la pateixen. La prevenció passa per una bona higiene bucal, amb dos raspallats diaris, fil dental i neteges i revisions periòdiques.

Tant la periodontitis com la Covid estan associades a grans processos inflamatoris i això ha permès elaborar hipòtesis sobre una possible relació entre totes dues malalties.

Al novembre, metges de la Universitat Autònoma de Baixa Califòrnia, a Mèxic, suggerien aquest lligam a la revista Medical Hypotheses.

Apuntaven que diversos factors de risc i comorbiditats –presència de dues o més malalties de forma concurrent– estan associats tant a la periodontitis com a la Covid: diabetis, obesitat, hipertensió, edat i d’altres.

Consideraven que la inflamació i la disbiosi –desequilibri de la microbiota intestinal– també estan relacionades amb totes dues malalties. Per això, suggerien que la periodontitis seria indicador de la probabilitat de tenir Covid greu.

Mecanismes

Articles posteriors ja proposaven mecanismes concrets. Al desembre, un equip japonès encapçalat per Yuwa Takahashi en publicava un en el Journal of Oral Science, en què assenyalaven que els bacteris lligats a la periodontitis estan involucrades en malalties respiratòries com la pneumònia i la malaltia pulmonar obstructiva crònica (MPOC).

També explicaven que l’aspiració d’aquests bacteris indueix l’expressió de la proteïna ACE2, el receptor que el coronavirus de la Covid utilitza per envair les cèl·lules, i la producció de citocines. Precisament, un dels factors d’agreujament de la Covid és una cascada de producció exacerbada de citocines.

Amb tot això deduïen que una insuficient higiene dental podria dur a un agreujament de la Covid i que, a la inversa, una bona pràctica en reduiria el risc.

Finalment, apuntaven la possibilitat que la malaltia s’agreugi si els hospitalitzats per Covid reben menys atenció a la higiene i a la revisió bucals,

El mateix suggeria Massoumeh Zargaran, de la Facultat d’Odontologia de la Universitat de Ciències Mèdiques del Kurdistan, a Sanandaj, a l’Iran, en una carta publicada al gener al Journal of Oral Medicine and Oral Surgery. Hi afegia la gingivitis, una forma més lleu de periodontitis, com un altre possible factor de risc.

Una suposició avalada ara amb resultats

Finalment, Rubén Aquino-Martínez, investigador independent a Rochester, als Estats Units, i Scarlette Hernández-Vigueras, de la Universitat Austral de Xile, publicaven al gener, al Journal of Clinical Medicine, un article en què anaven més enllà en els possibles mecanismes.

Explicaven que un cop els teixits dels pulmons són colonitzats per bacteris de la periodontitis es pot produir un dany permanent i accelerar-se l’envelliment de les cèl·lules. I això facilitaria la replicació del SARS-CoV-2.

A partir d’aquesta hipòtesi revisaven diversos estudis per detallar aquest possible mecanisme i concloïen que la dispersió de bacteris de la periodontitis en el tracte respiratori baix podia crear condicions favorables per a una Covid greu. I afegien que la saliva podia ser un reservori tant per a aquests bacteris com per al coronavirus SARS-CoV-2.

En tots aquests articles s’hi exposen i argumenten elements teòrics. En canvi, l’estudi fet a Qatar aporta dades de dos grups de pacients.

Els autors reconeixen que el seu estudi té algunes limitacions, però conclouen que la periodontitis pot ser un factor que afavoreixi la Covid greu. I per això subratllaven la importància de controlar-la en el marc de «la prevenció i fins i tot la gestió de les complicacions de la Covid».